Los coronavirus son unos patógenos muy comunes que afectan a muchos tipos de animales. Sin embargo, muy pocos de estos virus pueden afectar a gatos. En este artículo repasamos los principales síntomas de coronavirus en gatos.

Qué es el coronavirus felino

Los coronavirus son patógenos que pertenecen a la familia Coronaviridae. Todos están formados por una sola cadena de ARN y una envoltura proteica que les permite adherirse a las células animales.

El coronavirus felino (FCoV) es el único que puede afectar a gatos y sus cepas se dividen en dos tipos:

  • Coronavirus felinos entéricos (FECV): producen una inflamación del intestino o enteritis. Se trata de una enfermedad leve y autolimitada.
  • Coronavirus que producen peritonitis infecciosa felina (FIPV): son cepas capaces de infectar al sistema inmune de gatos jóvenes, pudiendo afectar a órganos muy diversos.

Ninguno de estos virus puede contagiar a los seres humanos ni tiene ningún tipo de relación con el SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19.

Cómo se contagia el coronavirus en gatos

El coronavirus en gatos se contagia vía fecal-oral, es decir, a partir del consumo accidental de restos de heces de otros gatos infectados. Los principales focos de infección son la socialización y el uso de juguetes, bebederos u otros objetos compartidos.

¿COVID-19 se transmite a los gatos?

No, no se ha demostrado que la enfermedad COVID-19 sea transmisible a los gatos, ni tampoco que ellos puedan contagiarla a los seres humanos.

Síntomas de coronavirus en gatos

Ahora bien, ¿cómo saber si mi gato tiene coronavirus? La única manera de saberlo es conociendo los síntomas del coronavirus en gatos.

La mayoría de las infecciones por FCoV son asintomáticas. Sin embargo, en algunos casos, aparece un cuadro leve de enteritis. El coronavirus felino entra en el epitelio del intestino causando los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea

Algunas cepas consiguen atravesar la pared del intestino y llegar a la sangre. A través de esta, colonizan el sistema linfático y entran en los macrófagos, camuflándose de la respuesta inmune. Gracias a ello, pueden llegar a otros órganos y causar una infección sistémica conocida como peritonitis infecciosa felina (FIP).

Síntomas de peritonitis infecciosa felina

Los síntomas de la peritonitis infecciosa causada por el coronavirus felino dependen, fundamentalmente, de la intensidad de la respuesta inmune del gato. Algunos de los síntomas que pueden causar estos coronavirus en gatos son:

  • Fiebre
  • Anorexia
  • Cansancio
  • Malestar general
  • Pérdida de peso
  • Mucosidad
  • Estornudos
  • Disnea
  • Ictericia
  • Acumulación palpable de líquido en la cavidad peritoneal
  • Falta de coordinación
  • Convulsiones

Qué hacer si mi gato tiene coronavirus

El tratamiento contra el coronavirus en gatos se basa en la administración de inmunosupresores, para controlar la respuesta inmune, y antivirales.

Ante todo, si aparecen los síntomas mencionados, es muy importante acudir al veterinario. Solo así se puede tratar al gato adecuadamente y realizar un seguimiento de la enfermedad. En Clínicas Mivet estaremos encantados de atender a tu felino.

Bibliografía

  • Hoskins, J. D. (1993). Coronavirus infection in cats. Veterinary Clinics of North America Small Animal Practice, 23, 1-1.
  • Stranieri, A. et al. (2020). Preliminary investigation on feline coronavirus presence in the reproductive tract of the tom cat as a potential route of viral transmission. Journal of Feline Medicine and Surgery, 22(2), 178-185.